ディルマ(Dilmah)|スリランカの紅茶を覚えよう!

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スリランカの紅茶を楽しむならディルマ

大抵のブランド紅茶というものは、東西の茶葉を集めてブレンドしたものを主に自国に運んで提供しているわけですが、中には○○産オンリーのものを楽しみたいと思う方もいる事でしょう。

ディルマ(Dilmah)は、創業年こそ1980年代と新しいですが、「セイロンティー」に関しては右に出る程がいないと言われるほど、スリランカ産に拘った茶葉の販売を展開しているブランドです。

実はこのブランドの創業者は、純然たるスリランカ出身の人物で、茶葉の生産国に甘んじているだけでは自国の価値は高まらないと考えて、スリランカ発の紅茶ブランドを創り上げた方なのです。

世界には他にインド、ケニア、中国に紅茶の生産地があるわけですが、スリランカのセイロンティーは中でも一番渋みであるタンニンが少なく、ストレート系が向いている茶葉なんですが、このブランドの茶葉はスリランカの様々な特色のある茶葉産地で摘まれたものであるため、スリランカ産オンリーでありながら、多種多様な風味やコクを持つ茶葉が豊富に揃っているそうです。

そのためセイロンティーが大好きと言う方は、一度はこのブランドの紅茶を試してみるのも一興で、同じセイロンティーでもこんなに味や香りが違うのかと驚く事請け合いです。

また創業者の意向もあって、ブランドそのものがスリランカの現地に利益を還元する方針を採っているので、このブランドのものを購入すると茶園で働く人たちにお金が行渡りやすいということもあって、スリランカに対する地域貢献もできる仕組みになっているのですよ。

スリランカではどんな茶葉が収穫されてるの!?

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ディンブラ
スリランカの中央よりは、やや南東に立地する標高の高い場所に存在する茶葉の生産地であり、西側の斜面が多く、乾いた風が当たることで茶葉の風味がクセのない、さわやかなものとなるのが特徴である。

収穫される茶葉の色は、一般の日本人がイメージするような茶褐色で、味わい自体も至ってオーソドックスであるが、クセの元であるタンニンが控えめな分、日本人向きの風味であると言われている。

収穫時期は基本的に年中を通じて収穫することができるが、とりわけ品質の高い茶葉が採れる旬の時期(クオリティシーズン)は大体1月~2月であり、購入するならこの時期のものを選ぶと良い。

ヌワラエリア
ディンブラの北西、スリランカのほぼ中央にある、同じく高地にある茶葉の生産地で、こちらは風が吹かない分、気候の寒暖差が激しいのが特徴で、風味もタンニンとテアニンが豊富に含まれた、渋みと甘みが強いのが特徴である。

収穫時期は一年を通してできるが、もっとも品質の高いクォリティシーズンは実は2回あり、1月~3月と、8月~9月となっていて、クオリティーシーズンの生産量も多めとなっているのが特徴である。

タンニンが豊富であるために、緑茶の様な渋みがあるが、茶葉自体も緑がかった赤褐色であり、「緑茶のような紅茶」と書くとイメージしやすく、飲み方もストレートがベストである。

キャンディ
ヌワラエリアより北東、ディンブラよりほぼ真北に位置する茶葉の生産地で、スリランカで最初に紅茶が栽培された地区で、ディンブラやヌワラエリアよりは低地(それでも数百メートル~1000メートル級)であるために気候の寒暖差が少ない。

そのため、渋みが作られにくい茶葉ができるのが特徴で、茶葉の色合いは薄めであるが、ストレートにした場合の紅茶の色合いは、実は一番きれいだと言われていて、バリエーションも豊富である。

年中収穫できるが、クオリティシーズンは1月~3月で、ディンブラの紅茶よりもクセがないため、コク好きの人は物足りないかもしれないが、果汁やミルクなどを加えるとよりよいとされ、加工向けである。

ルフナ
スリランカの南端に近い場所の数百メートルの低地(キャンディよりも低い標高)で茶葉が生産されている生産地であり、高温であるために茶葉が上記の生産地よりも大きいのが特徴であるが、実は現在、ルフナという名の土地は現存していない。

茶葉の色は上記の生産地に比べても濃ゆく黒く、香りは「スモーキーフレーバー」の異名を持つほど強いが、渋みは少ないのだが、日本人はストレートでなくミルクティーで飲むことを推奨するが、実は日本にはそんなに輸入されていない希少種でもある。

収穫時期は年中採れ、クオリティシーズンは1月~3月、ここの紅茶は、主にコーヒー好きの中東近辺に輸出されており、アラブの人たちが好んで飲む紅茶となっているそうである。

海外紅茶ブランド一覧

ディルマ(Dilmah)
ベノア(Benoist)
ジャンナッツ(Janat)
トワイニング(Twinin)
エディアール(Hediard)
クリッパー(Clipper)
ウェッジウッド(WedgWood)
マリアージュフレール(Mariage Freres)
ハロッズ(Harrods)

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